§10.3 Adam Smith

De Online Portal van het vak maatschappijwetenschappen

Adam Smith is een bekende econoom en filosoof. Hij wordt een politieke econoom genoemd, omdat hij ook bezig was met wat de overheid moest doen in de economie. Moeten ze heel veel wetten maken of moeten ze juist niks verbieden?

Hij werd bekend met zijn werk The Wealth of Nations. Wanneer iedereen zijn eigenbelang nastreeft ontstaat er het grootste maatschappelijk belang. Dit introduceerde hij met zijn, inmiddels bekend geworden, principe van een invisible hand.  Omdat producenten zo goedkoop mogelijk producten willen maken en consumenten zo goedkoop mogelijk willen kopen bij de gewenste kwaliteit, ontstaat er een optimale situatie. In deze situatie zijn vraag en aanbod in evenwicht.

Hij vindt dus dat de overheid vrijwel niks moet verbieden wat betreft de economie. Ze moeten producenten en consumenten hun gang laten gaan, want ze corrigeren elkaar. Adam Smith past bij het liberalisme, waar het in §9.4 over ging.  Volgens het liberalisme moet de vrije markt in stand gehouden worden. De overheid moet hierbij niet ingrijpen, maar enkel en alleen zorgen dat de economie goed kan functioneren en dat is dus ook waar Smith voor pleit.  

In het Engelstalige filmpje hieronder wordt nog meer over Adam Smith verteld.

naar politieke partijen van vroeger (§10.4)Vwo

 

terug naar hoofdstuk 10Vwo